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#PiazzaArmerina: Benvenuti!

PIAZZA ARMERINA E LA VILLA ROMANA DEL CASALE

Siamo nel cuore dell’entroterra siciliano, a poco più di 700 metri di altitudine sui monti Erei meridionali: benvenuto a Piazza Armerina!

Situata in provincia di Enna (e dal settembre 2015 inserita nell’area della città metropolitana di Catania), Piazza Armerina conta oltre 22.000 abitanti ed è sede di diocesi.

Molti la conoscono come la “Città dei Mosaici” della celebre Villa Romana del Casale: scoperta negli anni ’50, con le sue sessanta stanze e i 3500 m² di mosaici pavimentali perfettamente conservati, la Villa è dal 1997 parte del Patrimonio dell’Umanità UNESCO ed è una tappa imprescindibile di tutti i tour della Sicilia, con circa 600.000 visitatori all’anno.

Edificata su un antico casale, retaggio della dominazione araba, la Villa è appartenuta tra il III e il IV secolo dopo Cristo a una potente famiglia romana e costituisce una straordinaria testimonianza della vita dei tempi. Tra i mosaici più iconici (e più fotografati) potrai ammirare quello delle “ragazze in bikini”, dieci atlete – dette palestrite – che si esibiscono in onore della dea Teti in varie competizioni ginniche. Questo straordinario mosaico ha acquisito risonanza mondiale anche per una fortunata coincidenza: negli anni in cui la Villa fu scoperta in Europa stava esplodendo la moda del bikini. Il New York Times titolò allora un articolo in cui alludeva al fatto che i primi bikini della storia furono proprio quelli rappresentati nei mosaici della Villa Romana del Casale.

Da allora, la stupefacente stanza delle palestrite con i “primi bikini della storia” è la più celebre della Villa, e insieme allo splendido Gymnasium, al maestoso corridoio della Grande Caccia e ai molti altri mosaici completamente integri ti lascerà senza fiato: stanza dopo stanza, potrai leggere all’interno della Villa Romana del Casale la storia e le storie intessute nelle tessere dei mosaici. Un’immersione nell’arte e nella bellezza che difficilmente potrai dimenticare!

IL CENTRO STORICO DI PIAZZA ARMERINA E LE SUE “CENTO CHIESE”

Ma Piazza Armerina non è solo la Villa Romana del Casale: a circa 4 km dal sito UNESCO potrai infatti visitare il meraviglioso centro storico della città, uno dei più grandi e più ricchi di Sicilia, che custodisce un enorme patrimonio artistico principalmente normanno e barocco.

Si presume che la città abbia origini greche, ma sulla sua storia si hanno certezze solo dalla dominazione normanna in poi, in riferimento alla ricostruzione del 1163 attuata da Guglielmo II, due anni dopo la distruzione perpetrata da Gugliemo I d’Altavilla.

Normanni, Svevi, Angioini, Aragonesi: molti popoli e molte dominazioni hanno fatto la storia di Piazza Armerina, e ciò risulta evidente nelle testimonianze che offre il centro storico.

Retaggio delle antiche dominazioni nordiche è anche il dialetto parlato a Piazza, il caratteristico dialetto gallo-italico, molto diverso dai tipici dialetti siciliani e simile invece a quelli delle regioni settentrionali.

 

Inoltre, non è un caso che Piazza sia anche nota come la “Città delle Cento Chiese”, di cui molte sono ancora esistenti e visitabili: ti colpirà la varietà di queste chiese, risalenti a periodi storici e artistici diversi.

Ciò si lega alle origini del nome “Piazza Armerina”, che deriva da “Piazza delle Armi”: la città era infatti il luogo dove gli ordini cavallereschi si riunivano durante il periodo delle crociate per organizzare la Guerra Santa. Piazza, per la sua centralità in Sicilia, aveva un ruolo logistico fondamentale, anche perché era collegata tramite il fiume Gela all’omonimo porto da cui partivano le Crociate. Così, ogni ordine cavalleresco aveva una propria chiesa a Piazza Armerina.

LA CATTEDRALE, PIAZZA DUOMO E PALAZZO TRIGONA

Per visitare il centro storico della città inizia dal suo fiore all’occhiello, la bellissima Cattedrale in stile misto gotico, manierista e barocco, dedicata a Maria Santissima Delle Vittorie, la cui costruzione è durata quasi un secolo, dal 1604 al 1719. Arrivando a Piazza Armerina in auto è impossibile non notare il profilo della Cattedrale, che si erge sul centro storico dal tipico color ocra della pietra arenaria, dura da lavorare ma resistente ai secoli e alle intemperie.

Su Piazza Duomo si affaccia anche Palazzo Trigona della Floresta, antico palazzo con incantevoli pavimenti in ceramica che ospita il Museo della Città e del Territorio e mostre temporanee, oltre agli uffici della Villa Romana del Casale.

LE CHIESE PIU’ ANTICHE

Una delle Chiese più antiche di Piazza Armerina è il Gran Priorato di Sant’Andrea dell’Ordine dei Cavalieri del Santo Sepolcro, fondata nei primi decenni del 1100, con al suo interno affreschi medievali databili dal XII al XV secolo. La chiesa si trova appena fuori dal centro storico cittadino e incanta con la sua bellezza sobria, tipica dell’epoca.
Risalgono al XII secolo anche la Chiesa di S. Martino di Tours e la Commenda dei Cavalieri di Malta, anch’essa meravigliosa nella sua semplicità medievale. E’ del XIV secolo la Chiesa del Carmine, con campanile in stile gotico-catalano, mentre con la Chiesa di S. Stefano, situata dall’altro lato della strada rispetto alla Commenda, arriviamo alla fine del XVI secolo. Questa Chiesa si caratterizza per la splendida facciata con decori barocchi, visibile dalla finestra laterale della Commenda dei Cavalieri di Malta: se la trovi aperta, potrai godere di un punto di vista davvero privilegiato su Santo Stefano.

LA CHIESA DI SAN GIOVANNI: LA “CAPPELLA SISTINA” DI SICILIA

Prova evidente della varietà delle chiese di Piazza Armerina, all’opposto della sobrietà delle chiese medievali c’è lo sfarzo della Chiesa di S. Giovanni Evangelista, risalente al 1615. Tanto semplice è l’esterno quanto ricco l’interno, completamente affrescato dal pittore fiammingo Borremans. La generosità dei suoi affreschi ha fatto guadagnare alla Chiesa di San Giovanni la fama di “Cappella Sistina di Sicilia”: al suo interno non potrai evitare di stare a testa in sù, ammirandone la magnificenza.

LA CHIESA DI SAN VINCENZO

Nel complesso dell’ex convento dei domenicani (oggi seminario vescovile), potrai ammirare la Chiesa di San Vincenzo, risalente ai primi del Seicento: davvero meravigliosi sono l’interno a stucchi barocchi e il soffitto ligneo a cassettoni.

LA CHIESA DI SAN ROCCO

Allo stesso periodo (1613) risale la Chiesa di San Rocco, caratterizzata dal campanile a vela e il portale barocco, situata proprio accanto al Municipio della Città.

LA CHIESA DI SAN PIETRO

Appena fuori dal centro storico, ma facilmente raggiungibile a piedi si trova la Chiesa di S. Pietro (costruita nel XVII secolo su una fabbrica precedente) con l’annesso monastero recentemente restaurato. Passeggiare nel suo bellissimo chiostro affrescato è un’esperienza quasi mistica.

LA CHIESA DI SANT’ANNA

Andando ancora avanti nel tempo, torniamo in pieno centro storico con la Chiesa di Sant’Anna, costruita nella prima metà del ‘700, particolarissima per la sua facciata curva barocca e la doppia scalinata. Recentemente la chiesa è stata riaperta dopo molti anni di chiusura, ed è sede di suggestive installazioni artistiche.

LA CHIESA DELLA MADONNA DELLA NEVE

Lasciati stupire anche dalla Chiesa della Madonna della Neve (risalente alla seconda metà XVII secolo): presenta una facciata semplice ma al suo interno sorprende con una decorazione barocca a stucchi.

Queste sono solo alcune delle molte meravigliose chiese di Piazza Armerina: preparati a scoprirne altre passeggiando per le vie del centro storico!

LA PINACOTECA E I MUSEI DEL SIMPA (SISTEMA MUSEALE DI PIAZZA ARMERINA)

Dal 2010 a Piazza Armerina esiste il SiMPA (Sistema Museale di Piazza Armerina) che comprende diversi siti museali all’interno del centro storico, in cui l’ingresso è gratuito.

All’interno di questo circuito potrai visitare il Teatro Garibaldi, risalente al 1700, tipico esempio di teatro all’italiana, una gemma custodita nel centro storico della città; la Casa Museo del Contadino e la Mostra permanente della Civiltà dello Zolfo, entrambe in via Garibaldi, per fare un tuffo nel passato della vita contadina e operaia del luogo; la Pinacoteca Comunale, dove tra le varie opere potrai ammirare il ritratto di Prospero Intorcetta, piazzese gesuita, celebre per essere stato il primo in Europa a tradurre le opere di Confucio; il Museo Diocesano; il museo del Palio dei Normanni e la Mostra permanente del Libro antico, ospitata nella biblioteca dell’ex collegio dei Gesuiti, annesso alla Chiesa di Sant’Ignazio.

IL CASTELLO ARAGONESE E LA FONTE DEI QUATTRO CANALI

Da non perdere anche il Castello Aragonese, risalente al 1300, situato in pieno centro storico, a due passi dal Duomo, e la fonte dei Quattro Canali, che si trova nell’omonimo quartiere, con il suo antico lavatoio medievale.

IL PALIO DEI NORMANNI

Agosto è il mese più caldo per Piazza Armerina, e non solo per il clima!
Dal 12 al 14 del mese si svolge infatti lo storico Palio dei Normanni, la più importante rievocazione storica medievale del meridione d’Italia.
Se vuoi assaporare l’atmosfera e la tradizione più autentica della città non puoi perdertelo!

Il Palio dei Normanni ha origine tra la fine del XVII e gli inizi del XVIII secolo, quando le confraternite piazzesi organizzarono il primo corteo storico in onore di Maria Santissima delle Vittorie, patrona di Piazza Armerina e della sua diocesi. Il corteo si ispirava alla guerra santa di liberazione che i Normanni del Conte Ruggero d’Altavilla combatterono nell’ XI secolo contro i “Saraceni”, gli arabi che occupavano la Sicilia.
Il Palio o “la cavalcata” (come è ancora oggi spesso chiamato dai piazzesi) è parte integrante dell’identità di Piazza Armerina e fortemente sentito dai suoi abitanti, tra storia, fede e leggenda.
Nei tre giorni di Palio ti troverai immerso in una festosa e suggestiva atmosfera medievale, tra figuranti, armigeri e tamburi, in cui si sfideranno i quattro quartieri storici della città: Monte, Castellina, Canali, Casalotto.

CULTURA E NATURA

Arte, storia, bellezza, Piazza Armerina è tutto questo e non solo: grazie alla sua collocazione a un’altitudine di 721 metri sui monti Erei meridionali, tra fitti boschi caratterizzati dalla forte presenza di eucaliptus, Piazza e i suoi dintorni offrono anche la possibilità di fare rigeneranti escursioni naturalistiche. Per queste caratteristiche il territorio è molto amato anche dagli appassionati di trekking e di equitazione, e da tutti coloro che vogliono unire una vacanza culturale a un’esperienza a contatto con la natura. Nelle vicinanze si trova inoltre il Parco Minerario Floristella-Grottacalda, uno dei più importanti esempi di archeologia industriale del Mezzogiorno.

PIAZZA ARMERINA DA ASSAGGIARE

Hai apprezzato tutte le sfaccettature di Piazza Armerina? Aspetta, non è finita! Non andartene senza prima averne gustato i sapori, come quello del pregiato olio d’oliva locale, oppure quello di un formaggio davvero unico: il piacentino ennese, al sapor di zafferano. Non rinunciare anche a una pasta o a un arancino al finocchietto selvatico, aroma tipico della cucina locale: ti conquisteranno al primo assaggio!

 

 

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